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被尿失禁困扰的人群 可以看看这款可穿戴

为爱讨饭 437℃ 0 |来自: 奇点网

尿失禁是一个相当复杂麻烦的问题。尤其需要指出的是,此种疾病通常会让患者觉得羞耻,让他们抬不起头来。美国疾病预防控制中心(CDC)数据显示,尿失禁在老年人群体中发病率更高:半数以上的美国65岁以上的老年人患有尿失禁疾病。不过,尿失禁并不是仅仅威胁着老年人的健康。无论男性还是女性,年轻还是年老,任何人都有患上尿失禁的可能。目前我们管理这类疾病的手段却并不多。通常,患者会选择使用成人纸尿布或者接受手术治疗。

  珍·瑞图尔(Jean Rintoul)想要为慢性尿失禁患者提供其他解决方案。瑞图尔是 Lir Scientific公司的CEO,公司生产一种名为Brightly的新型可穿戴设备。目前成人纸尿布的市场规模已经达到了170亿美元,Brightly设备希望能冲击这个市场。

  被尿失禁困扰的人群 看看这款可穿戴设备

  Brightly看上去像是个腰带,内置了一个可以通过无创方式观察膀胱膨胀情况的生物传感器。它可以通过蓝牙技术向用户的智能手机发送警告,预先提醒用户是时候该去小便了。

  瑞图尔说:“我们想帮助慢性尿失禁患者找回一些尊严和独立。”此前瑞图尔在很多可穿戴设备公司工作过,其中就包括英特尔旗下利用脑电图技术研发大脑-计算机接口设备的Basis公司和Emotiv公司。

  除了独特的用途之外,Brightly还因为其他原因而显得与一般可穿戴设备截然不同。硅谷的创业公司通常把目标用户锁定在富裕的20~30岁阶段的年轻人,这一点受到了社会的广泛批评。相比于年轻人而言,以老年人为主的慢性尿失禁患者市场对创业公司的吸引力低了很多。即便如此,瑞图尔还是坚决投身这一事业,努力为这些病人提供服务。更重要的是,她选择解决慢性医疗疾病带来的问题,而不是利用可穿戴设备为消费者提供便利。所以瑞图尔可能慢慢解决了一个其他科技公司很少能解决的问题:让可穿戴设备变得真正有用。

被尿失禁困扰的人群 看看这款可穿戴设备

  有用的可穿戴设备

  几年之前瑞图尔开始参加医疗类编程马拉松活动,并且开始阅读同行评议研究。她希望能找到一种全新的医疗可穿戴设备,既利用先进技术又结合了优秀的概念。生物电阻抗频谱技术能向人体发射微弱电信号,然后利用电信号通过无创方式探测到人体内器官组织的微妙变化。仔细研究了这种技术之后,瑞图尔有了灵感。她说:“我发现利用生物电阻抗频谱技术可以轻松观察到膀胱情况,因为膀胱本身就是由导电材料构成的大气球。每次膨胀和收缩时,膀胱的电信号都不同。”

  瑞图尔的父亲患有前列腺癌,这段经历让她开始关注尿失禁问题。通常来说,因为前列腺癌而接受手术治疗的患者患上尿失禁问题的风险更高。当决心解决尿失禁问题后,她找到了两个此前在HAX项目(硬件创业孵化器项目,在旧金山和深圳两地同时开展)中结识的同事一起合作。他们在中国完成了原型设备的研发,此后就开始寻找志愿者进行设备测试。

  目前 Lir Scientific公司暂时将Brightly的售价定为400美元。这一价格看上去有点贵,但相比于医院使用的超声波设备(售价可达上万美元)而言却便宜了太多。而且医院使用的设备十分笨重,远不及Brightly轻便。

  广阔的发展前景

  瑞图尔承认,她的创业公司还处于刚刚起步的阶段。目前她的公司刚刚拿到了设备小型试验的反馈数据,对外公开创意理念也仅仅是几周之前的事情。该公司下一步计划同泌尿科专家一起合作,开展预备试点试验。瑞图尔还想在医院测试她的设备,因为Brightly可以在病人需要上厕所之前给护士发出信号。她指出病人尿床会导致褥疮,而死于褥疮的患者数量连年增加。

  加州大学旧金山分校泌尿医学专业助理教授安妮·萨斯金德(Anne Suskind)对瑞图尔的产品存在一些怀疑。她认为这款设备也许在帮助尿失禁患者定期去厕所小便这个问题上能发挥更大的作用。也就是说患者可以利用Brightly手动设定警告,到时间后设备就会发出提示,提醒患者去上厕所。她说:“如果你能知道多久膀胱可以积满尿液,那么就可以定期去厕所小便排空膀胱了。虽然每次去厕所的时间间隔不一定正好相同,但是大约到了时间患者就会心中有数。”

  但是在瑞图尔看来,这项技术可以发挥作用的领域远不止尿失禁问题这么简单。探测人体内器官组织变化的技术应用范围很广,既可以在基础医学成像领域发光发热,也可以在锻炼健身方面发挥作用,比如利用成像技术探测肺部扩张情况。

  无论消费者能否广泛接受认可他们的产品,瑞图尔都很满足。至少,她在从事一项自己充满信念的事业。她说:“某些创业公司的目标似乎是在小的创新领域进行逐底竞争(竞争参与者为了寻找最高回报率,不惜以牺牲道德、触犯法则为代价)。我们想要让自己的技术有更广阔的舞台,尤其希望能为老年人提供帮助。毕竟,我们所有人都有变老的那一天。”


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